Institut Belge de Biologie Totale des Êtres Vivants

Tout est programmé en terme de survie biologique

mardi 16 juin 2009 par Administrateur

1. Enoncé de la loi

En biologie totale, on dit que « tout est programmé en terme de survie biologique ».

2. Exemples

Illustrons ce concept par trois exemples empruntés au monde animal :

- les crocodiles
- l’écureuil
- l’hermine

- 2.1. Les crocodiles et la détermination du sexe par la température

Chez les crocodiles, la détermination du sexe se fait par la température de couvaison : à 37°, ce sont des femelles ; à 37°2, ce sont des mâles [1].

A quoi cela sert-il de déterminer le sexe par la température ?

Imaginons, une population de 1.000 crocodiles qui sont décimés (par une météorite, le virus H5N1, la sécheresse, etc.) : il ne reste plus que 10 crocodiles, 5 mâles et 5 femelles.

Que faut-il maintenant pour reconstruire la population initiale ? Ne serait-il pas intéressant d’avoir la possibilité de favoriser la naissance de femelles ?

Par une couvaison qui favoriserait préférentiellement la naissance de femelles, il y aurait une reconstitution plus rapide de la population de départ.
Et c’est ce qui se passe.

Des chercheurs (ARLOT 2002) ont modélisé une situation où une population de crocodiles serait décimée : en favorisant la naissance de femelles, la population de crocodiles se reconstitue plus rapidement.

- 2.2. L’écureuil arctique, la grenouille des bois (rana sylvestris de l’Amérique du Nord) et le diabète hyperglycémique :

L’écureuil arctique (ainsi que la grenouille des bois) vit pendant des mois dans des conditions d’hiver rigoureux.

Au contraire de l’ours polaire ou de la baleine qui ont leur propre parade pour s’adapter à des conditions extrêmes, il développe un autre type de stratégie pour résister au froid : il se rend incongelable. Pour cela, il présente un diabète transitoire [2] pendant la période hivernale.

Quel est le sens biologique de ce diabète ?

Mettez une bouteille d’eau dans votre congélateur : cette eau se congèle rapidement et se transforme en glace.

Mettez-y une bouteille d’eau sursaturée en sucre : cette eau se congèlera plus lentement et peut même rester liquide.

En développant un diabète, l’écureuil ne fait que développer une stratégie de survie biologique, valable à son échelle individuelle mais également pour son espèce (je survis pour que mon espèce survive).

Ce faisant, il a à sa disposition immédiate (dans le sang) le glucose qui est nécessaire à sa survie ; il évite ainsi la dépense énergétique trop coûteuse qui résulte de la transformation du glycogène en glucose [3] et inversément [4].

- 2.3. L’hermine

En hiver, pour se fondre dans le décor de la neige, l’hermine devient blanche, à l’exception de la pointe de sa queue qui reste noire.

A quoi cela sert-il de devenir blanche et de changer de livrée en hiver ?
Cette couleur lui permet de devenir invisible et d’échapper à ses prédateurs (par exemple l’harveng des neiges).

A la belle saison, elle retrouve sa couleur originelle.

3. Conclusions

Ces trois exemples illustrent simplement deux concepts :

- « tout est programmé en terme de survie biologique ».
- il existe un sens biologique des maladies

Pour DARWIN, la survie biologique se fait par la « sélection naturelle ».

En BTEV, la survie biologique peut se faire - un court moment - par le truchement de la maladie qui apporte une solution dans l’espace biologique.

4. Bibliographie

Claude SABBAH et Quirico BLONDA, Ethologie et biologie totale des êtres vivants, éd. à compte d’auteur, 2005

Auteur anonymisé, Présentation powerpoint - séminaire des anciens de BTEV à Hyères (FRANCE), 2006

Icône pdf G. A. Heidt, C. Filth, H. E. Fams, Jr., Spontaneous Diabetes Mellitus in a Captive Golden-mantled
Ground Squirrel, Spermophilus lateralis (Say)

Icône pdf Sylvain ARLOT, Détermination du sexe selon la température chez les crocodiles, 2002

[1La température qui détermine le sexe peut varier d’une espèce de crocodiles à l’autre.

[2Ce diabète peut atteindre des valeurs de 400 mg/dl.

[3ce qu’on appelle la néoglucogénèse.

[4ce qu’on appelle la glycogénolyse.


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